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MissLady

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發表於 2008-12-10 17:24 | 1# TOP 只看該作者

人類與生俱來的香水



一個擦肩而過匆匆消逝的經驗,留下的會是什麼?是香奈兒、毒藥、璀璨香水,或是不勝繁數無法言喻的氣息,在你短暫模糊的記憶裡留下深深淺淺的印記,甚至影響了心情的起伏•••費洛蒙(pheromone)便是一種能改變動物行為的香水家族。簡單來說,費洛蒙是種交換訊息的化學物質,不同於體內荷爾蒙多是藉由血液來傳送至作用細胞或組織,費洛蒙則是藉由釋放至個體以外,在限定範圍內影響其他生物體。
 
說到費洛蒙的種類,大致可區分成二種。分別是觸發費洛蒙(releaser pheromone)以及啟動費洛蒙(primer pheromone)。前者能促使同伴或異性產生立即的行為改變,後者則是屬於較長期的作用,先改變生理進而影響到行為。最早人們認為只有較「簡單」的動物如昆蟲,才會釋放費洛蒙用以當作求偶,自我保護等的利器。不過,在今年八月底的『Neuron』神經元期刊上,位於瑞典Huddinge大學附設醫院的科學家發表一 篇費洛蒙確實對人體會產生影響的研究成果。
 
科學家Ivanka Savic與其同事利用正子造影技術,分別掃描了男與女各12人的腦部。相較於對照組,聞過類似雌激素或睪固酮的化學結構分子的人,發現腦部有所變化。聞過雌激素的男性其腦部下視丘血液流量會增加,然而聞過雌激素的女性並沒有變化。同樣的,對於聞過與睪固酮相仿化合物的女性,也會出現腦部下視丘血液流量增加。此項研究成果,不啻為費洛蒙研究重要的里程碑。
 
談到費洛蒙研究的歷史,最早可追溯到二十世紀初科學家法布爾(Jean Heuri Fabre)開始著手昆蟲費洛蒙的研究。其後德國化學家布特南(Adolf Friedlich Johan Butenandt),於1959年從事雌性家蠶(Bombyx mori)吸引雄性的研究,因而純化出第一個費洛蒙分子-家蠶醇(bombycol,一種分子量為240的16直鏈碳化合物)。
 
1987年加拿大籍科學家史特希(N.E.stacey)發現雌性金魚在繁殖排卵之際,能同時釋放出費洛蒙使得雄金魚精囊擴大,以助順利受精,這是人類首次發現脊椎動物也能釋放費洛蒙。1998年美國芝加哥大學加斯林•史坦則在女性腋下處發現兩種費洛蒙。那是由同一位女性不同月經週期中所採集到的。此外他還發現該費洛蒙對於女性月經週期有提前或延後的現象,因而確認人類也會散佈所謂的費洛蒙。其後在較低等的哺乳動物如嚙齒類或豬身上也都能發現利用費洛蒙當作某種溝通方式的例子。
 
現在科學家們已經發現證據指出人能對費洛蒙有所反應,並找出位於大腦參予反應的位置。雖然這樣在腦部所發生的性別特異性反應,給予了「人類也是會對費洛蒙有反應」的立論支持性的證據,然而確實的運作機制尚未明朗。這是個才剛開展的問題,相信目前的初步研究還有待更廣泛且進一步的人體化學感測研究才能更加確定。